Симуляция

                                                                          Глава первая



1


Трава колко хлестала по босым ногам тяжёлыми мокрыми шлепками, словно пытаясь запутать и свалить на влажную землю. Так бывает лишь ранним осенним утром, когда рассвет только пытается отвоевать пространство у мрака ночи. Я бежал что есть сил, перепрыгивая торчащих корни, сучья давно поваленных деревьев, пыльные кочки и сырые от росы ложбины. Мои глаза цеплялись за гибкую фигуру, выделяя её в сумраке наступающего утра, фокусировали, рассчитывая расстояние до метра - 210, 206, 195. Я выслеживал добычу добрых три часа. Медленно полз, вжимаясь в землю. Пригнувшись, перебирался от дерева к дереву. Короткими перебежками преодолевал многочисленные поляны. Не уберегло. Ее ловушка яркой вспышкой обнажила мое местоположение. Хваленая маскировка сработала через секунду после того, как взгляд противника впился в мои глаза. Всё, что я смог сделать - свалиться на холодную землю и покатиться прочь. Стрела со свистом вонзилась рядом, разливая вокруг себя ядовитую зелень. Я продолжал катиться, выворачиваясь словно уж. Быстрее, быстрее, не дай бог увязнуть в этой смертоносной жиже. Сколько у неё дальность поражения, 10-15 метров? Успел. Отдышался, разглядывая зелёное болото, образовавшееся пару секунд назад. Повезло,чаще всего не везет. Дотронешься до такого и тут же получишь все прелести действия яда. Тошноту, судороги, паралич, смерть. Мысль, о такой возможности, окатила холодным душем, пронеслась по телу ознобом, сковала желудок, а через секунду судорожным выдохом покинула и тело и разум. Отпустило. Я вновь вглядывался в темноту. Инстинкт охотника, азарт погони. Мне нужна она, теперь я точно не остановлюсь. Я выцарапаю ее, настигну во чтобы то ни стало.


Через мгновение я увидел, как жертва грациозно, словно кошка, юркнула в глубь леса, пытаясь скрыться под капюшонами деревьев. Раздумывать некогда. Вскочив на ноги, тотчас рванул за ней, не разбирая дороги. Разум пытался включить логику и осторожность. Инстинкт, выдавливал эти чувства безжалостным «хочу».


Сколько у неё осталось стрел?


Плевать!


Есть ли сообщники?


Да хоть сто!


Мне нужна была эта маленькая победа. Победа, которая принесёт немного денег. И я бежал, выплевывая из легких горячий воздух, бежал, с каждой секундой сокращая расстояние. Её силы иссякали на глазах. Она пыталась петлять, умело пряталась за деревьями и многочисленными оврагами. Но увы, с каждой секундой сделать это становилось все труднее, темнота, ещё недавно бывшая её союзником, рассеялась, отступила, возвращая на место краски зарождавшегося дня.


Я видел, как она тяжело дышит и в панике мечется, выискивая укрытие. Видел, ее напряженные мышцы, отчаянно пытающиеся изгнать скопившуюся от ночной погони усталость. И от того, как она несётся не разбирая дороги, я все больше понимал — она паникуют от того, что ей нечем обороняться, у неё больше нет стрел. Ни одной, даже самой простой, классической стрелы с металлическим наконечником. Её колчан был пуст, силы заканчивались, а до границы Зоны оставалось ещё добрых пять километров. Не успеет. Не должна.


Расстояние сокращалось. Я уже мог облизать взглядом её гибкий стан, волосы, убранные в элегантную косу, стройные мускулистые ноги, едва прикрытие короткой туникой. Она была моя. Мы оба знали это. Вопрос времени. Пожалуй, пару минут она продержаться сможет , потом остановится. Все, что у неё останется - это когти и зубы. А у меня, у меня - целый арсенал.


Но она боролась, цеплялась за жизнь, так, как не делал это никто до неё. Не сдавалась. Настырная. Упорная. Настоящая амазонка. Я бы мог уложить её одним выстрелом, но это стоит не дорого. Гораздо большие барыши можно получить, взяв её в плен. Такие пленницы на вес золота, а мне нужны деньги. Их катастрофически мало. А если я упущу эту фурию их станет еще меньше. Кроме того, был ещё один момент, который не позволял такое расточительство. И предвкушение этого момента было неимоверно сладким.


Когда дальномер, вмонтированный в шлем, показал, что до жертвы осталось 80 метров. Она остановилась. Медленно повернулась и опустила руки. В её взгляде не было страха, лишь разочарование. Кто она, совсем зелёная девушка, забредшая сюда в поисках приключений и драйва, или опытный боец, для которого подобное стечение обстоятельств, лишь один из вариантов неизбежности. Я приближался. Боже, как она хороша. Какой чудесный образ. Одновременно стильный, сексуальный, независимый и гордый. Наверняка над ним поработал хороший специалист.


Она моя. Эта мысль похотью обожгла внутренности и липкой волной ударила в мозг. Стоп. Не в коем случае не спешить. На своём веку я повидал всякое. Да и лет мне было не мало, чтобы безрассудно бросаться на безоружную жертву. Жертва может оказаться куда опаснее, чем можно предположить. Куда страшнее, чем выглядит.


Лёгкое нажатие на малюсенькую кнопку подавляет волю к сопротивлению любого человека в радиусе пяти метров и длится не менее получаса. Я купил «затормаживатель» за хорошие деньги. Но кто скажет, что я заплатил зря. Вот и я говорю, - не зря. Ближе. Я чувствую её дыхание, касаюсь её волос. Прижимаюсь всем телом. Она удивительно упругая и одновременно мягкая. Она молчит, лишь громко дышит. Шёлк волос струится по ладони. Маленькая острая грудь упирается в мой торс. О нет, я совсем не маньяк, с липкими руками и бегающим взглядом. Не маньяк, но правила не запрещают вольности, напротив, они их поощряют, делая возможным то, от чего в нормальной жизни вывернет наизнанку. Пока не время, нужно добраться до “точки”, а уж после, дать волю эмоциям.


До “точки” было около километра. Я схватил девушку в охапку, перевалил через плечо, оценил, что ноша не так легка, как кажется. Фонтан возникшего желания победил рациональность и я включил режим экзоскелета, делая жертву практически невесомой. Краем глаза посмотрел на остаток энергии. Не густо. А для того что бы восполнить запас, нужны деньги, но их нет. Пока нет. Когда в руках оказывается такой лакомый кусок, деньги обязательно появятся, им просто ничего другого не останется. Лес мелькал перед визором, приближая меня к финалу сегодняшней погони.


Вот и “точка”. Слава богу, добрался, бережно положил девушку на траву, одновременно отключая режим экзоскелета. Посмотрел на пустой индикатор батареи, увы, теперь энергии хватит на пару минут активности. Капля в море.


Девушка все еще находилась под действием «затормаживателя», значит можно расслабиться, опуститься рядом и закурить. Я давно бросил курить в обычной жизни, позволяю себе лишь здесь, в “Эре”. В «Эре» можно - это не вредно, по крайней мере, так говорят. Дым вошёл в лёгкие, прокатился по ним струйкой, а через мгновение затуманил мозг, выуживая из него мысли полные соблазна и животной похоти. Следуя порочным мыслям рука легла на ногу девушки, змеей поползла к внутренней стороне бедра. Это круче чем сигарета, лучше чем коньяк.


Внезапно картинка задрожала, расплылась мутными кольцами, а потом и вовсе зависла.


“Отсутствует интернет соединение, обратитесь к вашему оператору”


-Твою мать! - я тут же стянул шлем и и следующим движением сорвал жилет. Меня скрутило и стало отчаянно мутить, голова кружилась, противное чувство, когда сознание насильно выдергивается из виртуального мира


- Нет, ну какого хрена именно сейчас? - Возглас в пустоту словно был призван помочь справиться с разочарованием. Кнопка сетевого соединения светилась оранжевым огоньком, сигнализируя о неполадках. Привычным движением руки вдавил ее в чрево маршрутизатора, и с надеждой уставился на светодиод. Увы,зелёный огонёк так и не прорвался сквозь оранжевое пламя. Я знал - это бесполезно, но всякий раз надеялся на чудо.


-Ну хорошо, хорошо. Так и быть, все на сегодня. Все. Баста. Финита ля комедия.


Одним движением пальца потушил электронику. Во рту ещё оставался горький привкус сигарет, а под рукой ощущение тёплой девичьей плоти. Хорошо хоть до «точки» успел добраться. Теперь никуда она от меня не денется. Полежит без движения какое-то время, а потом выйдет из игры, чтобы вновь появиться на том же самом месте. Таковы правила, только так и никак иначе. По правилам «Арены», в ближайшие сорок восемь часов игрового пространства она моя собственность, и останется ею даже если войдёт в игру через месяц. Она моя, со всеми своими счетами, арсеналом и роскошным телом. Мысль о теле сладкой истомой прокатилась по внутренностям. Давно мне так не везло. И пусть это лишь счастливая случайность, она ни в коем случае не умаляет свершившегося факта. Мне вдруг стало невероятно хорошо, словно с плеч свалился груз проблем. Легко и приятно. Забытые ощущения, почти потерянные.


Душа и тело требовали праздника, прямо сейчас, сию минуту. Я было подумал, не сходить ли мне на последние деньги в “Болото”, но тут же вспомнил об отсутствии интернета. Не срослось. А может это и к лучшему.


В последнее время, разрывы связи стали регулярными. Раньше такого не было, это началось месяца три назад. Выкидывает из Эры, аж искры из глаз. Не важно, гоняешь ты с пулеметом по «Арене» или меланхолично сидишь у плещущегося океана, погрязнув в глубины своих мыслей. Соединение внезапно виснет на пару тройку часов, а потом само собой восстанавливается. Как ни в чем не бывало, раз и готово. Обращение к провайдеру не давало никаких результатов. Все что могли специалисты, - удивляться,качать головами советуя перейти на спутниковый «Глобалнет». А мне не хотелось. Меня вполне устраивает старомодная оптоволоконная связь. Мне приятно осознавать, что нас таких - последних из могикан, во всем мире наберётся лишь жалкая кучка. Капля в море, по сравнению с 15 миллиардами жителей планеты. Эксклюзив. Раритет. Олдскул. Пусть все остается как есть. Не хочу и не буду. И так хорошо.. У меня все хорошо.


2


Чашка растворимого кофе, это все, что я мог пропихнуть в себя этим утром. А даже если бы мог, холодильник был пуст. Одинокий вилок капусты, лишь подчеркивал зияющий вакуум. Откуда он там взялся, не понятно, капусту я почти не ем, да и черт с ней. Пустая бутылка из под виски рядом с мусорным ведром, наполненным цветными коробками и промасленными пакетами. Гора немытой посуды, заварочный чайник со следами плесени.


Не быть свиньёй. Сегодня же все приберу. Обязательно. Только зайду в сеть.


Ненадолго!


Или на всю жизнь.


Уже четыре года я живу один. В маленькой квартире на краю Новосибирска. У меня чудесный вид из окна, кажется - это заброшенная фабрика, чей серо-коричневый остов идеально гармонирует с пейзажем, сплошь состоящим из панельных девятиэтажек и разросшихся тополей. Я люблю и ненавижу Новосибирск, с его тремя миллионами жителей, четырьмя ветками метро и дюжиной небоскребов. Я влюблен в его улицы, парки и скверы, но отчаянно ненавижу студеные зимы, отвратительную экологию и пробки. Всю жизнь, я мерзну, задыхаюсь, спешу и не успеваю. Бешеный ритм. Жизнь на высокой скорости. Так было всегда, кроме последних четырех лет. Четыре года тошнотворной размеренности, пустоты и одиночества. Когда-то у меня была работа, собственный дом, жена, тринадцатилетняя дочь и кошка. А потом произошло что-то страшное, о чем я совершенно ничего не помню, сколько не напрягай память, лишь холод и пустота. Ни чувств, ни боли, ни снов, ни воспоминаний. Словно кто-то вколол мощный наркоз, отключил сознание да так и оставил. Раз и нет меня. Обыкновенная кукла с примитивными эмоциями, человеческая клякса на коже нашей планеты. Но я был, болтался где-то между мирами, существовал в параллельной вселенной, в глубинах собственного больного сознания .


После того, как я очнулся из комы, нейрохирург рассказал, что моя жизнь висела на волоске и этот волосок был натянут до звона. В подтверждении своих слов он, по старинке, достал два зеркала и расположил их так, чтобы я мог полюбоваться на металлическую пластину, украшающую мой череп и аккуратный шов у его основания. На вопрос, что же произошло и откуда у меня на голове появилось подобное украшение? Он лишь пожал плечами и сказал, что есть официальная информация и я могу с ней ознакомиться в интернете. Долго копаться не пришлось, я быстро обнаружил искомое, пара заметок в интернете и небольшая статья. Полистав статью я узнал, что мой внедорожник, пробив ограждение, влетел на высокой скорости прямиком в темные воды Оби. Я был мертвецки пьян, возможно именно это и спасло мою никчемную жизнь. Мою, но не той, что была рядом. В статье о моей спутнице не было ничего определенного. Не было ответов на вопросы - кто она, откуда и что делала в дорогом внедорожнике рядом с женатым мужчиной. Лишь предположение, что это была эскортница из братской Украины, а по простому - обычная шлюха. В результате, дело удалось замять и о нем больше ни разу не упоминалось.


Когда я вышел из больницы,мир вокруг изменился. Мой тесть, будучи человеком богатым и влиятельным, постарался на славу, лишив меня престижной работы в должности креативного директора, а затем, аннулировал принадлежащий мне пакет акций. Проще говоря, по каким-то причинам оставил без средств к существованию. Но самое главное, он лишил меня жены и дочери. Где и с кем сейчас жили моя жена и дочь, я не имел ни малейшего представления. Никаких контактов, никаких встреч. Словно их стерли из жизни, оставив лишь обрывки памяти. Я отчаянно искал ответ, что же произошло в те дни, когда моя жизнь висела на волоске. Но постоянно натыкался на глухую стену. Сколько не пытался, так ничего и не смог узнать об их судьбе. Вся информация в интернете была закрыта, а друзья если что и знали, то молчали, опасаясь моего тестя. Пропала даже кошка, сгинула, не дождалась. Жалко Симку, ласковая была, мурчала постоянно.


Но больше всего жалко было себя, законсервированного в растворе собственной глухой пустоты. Целый год жалел, выдавливая слезы из мутных глаз, жалел, сидя на собственной кухне в обнимку с бутылкой. Плакался в жилетку сначала своим друзьям, потом каким-то случайным людям, день за днём. Жалость давала невероятно много пищи для уничтожения себя как личности. Алкоголь калечил, наполняя душу обманом, а тело ядом. Друзья сторонились, подруги исчезли, а необходимость в жалости оставалась. До того самого момента, пока я не столкнулся на кухне с совершенно незнакомыми людьми. Они глупо смеялись, жрали водку в три горла и упорно не понимали, почему должны “свалить нахер из моего дома”.


На следующий день, я выкинул весь мусор из квартиры и головы. Сел прямо на пол, хотел закурить, да так и не зажёг сигарету. Сломал её, а табак высыпал в пустую пачку. Так я начал новую жизнь. В которой не было, жены, дочери и кошки. Всего того, за что я упорно цеплялся в тумане алкогольной депрессии. Чистое поле. И я в нем, словно скиталец в поисках пристанища. Как долго я горел в огне своей паранойи, оставив лишь дым и пепелище? Как мог спустить всю свою жизнь в унитаз, да ещё цинично нажать на слив. А нажав, сесть и наблюдать за журчащим потоком уносящим мое прошлое, настоящее и будущее.



Лишь однажды я увидел, как девушка, похожая на мою дочь, садилась в вагон метро. Я бросился к поезду. Но двери закрылись, увозя её прочь. Я ещё долго стоял наблюдая за пустой глазницей туннеля. Искать человека в трехмиллионном городе - пустая трата времени.


Она уехала, то ли специально, то ли случайно не заметив меня. Не знаю. Знаю лишь одно.


Заслужил.



А может это была не она.


3


А вот костюм у меня был новый, последняя разработка. Шлем, жилетка, шорты, перчатки. Незримые датчики, тонкие провода. Сотни, тысячи, ощущений, зрительных, слуховых, вкусовых, тактильных. Верх инженерной мысли, образец новых технологий. Все ощущения, как в жизни, или почти все. Это был последний подарок от меня прошлого, мне настоящему. Я просто продал свой «Мазератти», купил костюм и раздал долги. Зачем мне такая машина, если на ней некуда ездить и не перед кем кидать понты. Костюм - другое дело. Костюм - моя нынешняя жизнь, мой вызов прошлому, мой ответ, мой кайф, черт побери- “ моя прррелллесть”.


Всякий раз, когда проваливаешься в «Эру», создаётся иллюзия лёгкого опьянения. Голова кружится, мысли скачут одна за другой, разноцветные, яркие. А потом все останавливается. Замирает, давая возможность почувствовать свое новое тело, понять окружающее пространство. Пыль на дороге, зелёные листья на деревьях, запахи цветов, тепло нагретого солнцем железа. А может стекло и бетон, раскаленная лава или свист пуль, грохот взрывов, огонь, вода, небо.


Всё новое, все яркое, гораздо ярче, чем в обычной жизни. Если это радуга, то она играет цветами так, что кажется из её дуг вот-вот начнёт капать концентрированный сок, если море, то его лазурный берег отражается в окнах домов и в витринах торговых центров. А космос похож на иллюстрации сюрреалистов середины двадцатого века.


В виртуальном мире все как в жизни, только ярче, сочнее, чище. Мир из которого не хочется возвращаться. Идеальная планета, состоящая из сотни тысяч площадок по интересам. Войны, квесты, исследовательский миры, виртуальные вечеринки, концертные залы, институты, офисы и даже публичные дома. В «Эре» можно просадить состояние и состояние же заработать. Мелкие заработки найти не сложно, куда труднее устроиться на нормальную работу. А я не хотел, меня тошнило от нормальности, от необходимости вставать в семь утра, слушать глупые задания начальства и перебирать никому ненужные виртуальные бумаги. Мой источник доходов — игра. Виртуальная война, для половозрелых особей обеих полов. Кровожадная , натуралистичная до омерзения, но притягательная, как и все противоестественное. Денег не много, едва хватает на еду и оплату жилья. А больше мне ничего не нужно.


«Порше» BMW, Мазератти, двухэтажный дом, заседания, встречи, командировки, отдых на островах, работа на 38 этаже, фитнес центры, рестораны, личный врач, личный тренер, личные шлюхи- все позади. Не вернусь. Не смогу. Слабый, хилый, инфантильный и больной. Таким путь к высотам заказан. Ну и пусть, бывали мы там, гадкое место. Я просто надеваю шлем, нажимаю “Пуск”и проваливаюсь.


4.


Все та же «точка», спрятавшаяся на опушке хвойного леса. Я один, среди раскачивающихся от ветра деревьев. Гигантские кроны, образующие единый купол, скрывают небо, позволяя довольствоваться лишь его лоскутами. Но так даже лучше, серое полотно в вышине навевает тоску.


Её нет. Да и кто говорит, что она обязана быть. Она может покинуть игру навсегда. Или купить новый аккаунт. Если есть деньги - это не трудно. Впрочем, ни то ни другое пока не произошло, иначе, на мой счёт упала бы неплохая сумма -компенсация от владельцев игры.


Значит буду ждать. Можно поставить маячок, спокойно покинуть Эру или свалить в какую-нибудь виртуальную помойку за развлечениями. Не хочу, здесь тихо, спокойно и точно не убьют . Запрещено. Сто метров отойдешь от «точки» и можешь тут же стать трупом. А на «точке» хоть ляг и загорай. Подожду, мне некуда спешить. Кайф. Ждать жертву - особый кайф. Я охотник, она загнанный зверь, без шансов на спасение. Каждая секунда ожидания шаг к неизбежной встрече. Нужно лишь набраться терпения. Хм, набраться, у меня его на двоих хватит.


На «точке» никаких звуков, кроме шелеста листьев. Удивительная тишина для этих мест, обволакивающая, усыпляющая. Такая тишина - словно звуковой наркоз, действует медленно, но верно. Зрение теряет четкость и вместо внешнего мира, отображает контуры внутреннего. Расслабляющий шелест листвы собирается в одну звуковую точку и и зависает монотонным ритмом где-то в ушных раковинах. Глаза слипаются, голова падает на грудь. Сознание плавно отделяется от тела и начинает путешествие в неизведанное. Как же хорошо, как легко.



Шорох листьев послышался где-то сзади. Я вырвался из сна, схватил карабин и тут же положил рядом. «Точка», запрещено. Пожизненный бан и штраф. Оглянулся. Офицерская форма, прокачанный образ, однозначно получше моего. Идёт, видит меня. Что же, поздороваемся, тут мы не враги и не друзья. Здесь мы люди одного мира.


- Давно сидишь?


Голос громкий, раскатистый, с металлическими нотками, словно пропущенный через хорошую аудиосистему.


- Только зашёл - соврал я, с интересом рассматривая подошедшего. Про таких говорят- косая сажень, амбал, мордоворот.


- А че тут застрял? -Не смотря на внушительный образ бросилось в глаза, что осторожничает, боится, вдруг я крыса. Крысы — особая каста, караулят бойцов на точках и пускают пулю в спину, как только последние покидают периметр неприкосновенности. Запрета на такую деятельность нет, правда и денег — сущие копейки. Обычно таким заработком промышляет отмороженная публика, набивая себе деньги на дешёвое пойло. Но не брезгают и студенты. Студентов хотя бы понять можно, у них вечно нет денег. Как бы там не было, крыс никто не любил. На то они и крысы. За что их любить.


Особое удовольствие - выследить крысу, покидающую периметр и грохнуть мощным зарядом. Его же салом ему по мусалам.


-Расслабься, я не крыса.


-Всё вы так говорите, а стоит только отойти, пулю в затылок или стрелу в бок. И сиди потом пять часов без игры.


-Я правда не крыса, пленника жду. Точнее пленницу.


Мужчина улыбнулся, потёр щеку с трёхдневный щетиной и спросил,


-Неужели сбежала? Прям на точке что ли, это же бан!


-Да нет, выкинуло меня вчера, едва сохраниться успел, интернет будь он не ладен, вот и…


-Ааа, - с пониманием протянул мужик--бывает. А выкидывает почему, не узнавал? Или небось все еще на «глобалнет» не перешел ?


Я утвердительно кивнул.


- Ну ты древний. Давно бы перешёл и баста, никаких проблем, тем более сейчас это бесплатно.


-Мне и так хорошо, чувак. Я не парюсь.


- Ну дело твоё . Кстати, зови меня Палыч. Я из Губкина - это город такой, раньше известный был, пока карьеры не закрыли. Руду железную добывали. Курская магнитная аномалия может слышал?


Я покачал головой, меня совсем не интересовала металлургия.


-Так вот, это раньше там жизнь кипела, работа была, жилье строилось,а сейчас тухло там, как руда закончилась, карьеры все закрылись, оборудование на металлолом пошло. Сейчас только огромные котлованы и напоминают о прошлом. Работы нет, народ пьет, кто по-умнее свалил оттуда. Правда по-началу уран добывать пытались, но его там мало оказалось. А я тебе вот что скажу и слава богу, а то и так радиация зашкаливает, от онкологии полгорода загибается..


-А чего не уедешь оттуда, раз там такая задница?


Палыч помолчал секунду и продолжил.


- Вот ты скажи, кто меня где ждет? Кому я такой нужен? Ни образования нормального, ни денег, ни черта. Сколько нас таких по стране в нищете да в забвении? Миллионы. Спасаемся только Эрой, тут хоть глоток воздуха есть, какая никакая свобода и заработок.


Палыч смотрел по сторонам, одновременно хлопая себя по карманам.


- Закурить есть?


-Найду, а я из Новосиба, ну из Новосибирска точнее. Дмитрий меня зовут, когда-то прям Дмитрий Викторович и с придыханием. - С этими словами протянул ему початую пачку.


-Ого, чудо чудное - “Беломор”, надо же, где такое добро взял?- спросил Палыч, рассматривая диковинную коробку. Повертел ее в руках, помял, прочитал надписи и вытащив папиросу проговорил, --Спасибо, прикольно, никогда такие не курил? А что сейчас, уже без придыхания что ли?


- Без придыхания что? А, меня то, - не сразу уловив о чем спрашивает Палыч проговорил я. - Да, уже без, весь воздух вышел, остался только дым от сигарет. Да ты знаешь, я особенно то и не горюю, нет худа без добра.


Помолчали. Закурили. Углубился каждый в свое.


-Давно играешь? - Услышав вопрос, я вновь вернулся в действительность.


- Кажется всю жизнь.


-О, выходит мы коллеги по несчастью. Я тоже погонять люблю. Бывает ночами напролет тут зависаю. Можно сказать, подменил реальность, сейчас уж и не знаю, где я настоящий.


-Во, ты прямо моими словами заговорил. Только я всегда говорю, что именно в Эре я и есть самый настоящий из настоящих.


Палыч улыбнулся, раскинул руки и практически прокричал — Вот он мой мир, вот это все и есть мой мир и другого мне не надо. Слушай-ка, а давай ко мне в друзья. - и словно боясь моей реакции продолжил, -Ты не спеши сразу отказывать, отказать всегда успеешь. Мужик ты, кажется, нормальный, да и по возрасту не далеко от меня ушел. Создадим боеспособную единицу и будем громить всяких пидоров. - С этими словами Палыч достал «зачетку» - Ну, что скажешь?


Я посмотрел на Палча, на его простодушном лице играла искренняя улыбка. Кажется, такие люди не могут обманывать, не умеют быть подлыми. А раз так, бог с ним, пусть будет другом, может и правда еще пересечемся.


-Без проблем, Палыч - клик пальца по «зачетке» и мы друзья. Как просто стать другом в современном мире. Раз и все и никаких душевных терзаний. На экране тут же загорелся его никнейм.


-Губкин, блин - проговорил я засмеявшись в кулак - честно, если бы не рассказал про город, подумал что гей.


-Не, ну я когда ник сочинил, не сообразил, что можно вот так переиначить, а потом уже поздно менять было. Так и хожу всем объясняю.


Посидели, докурили. Губкин-Палыч обтер руки о карманы куртки, поправил шлем, а потом с кряхтением поднялся, посмотрел открытым взглядом, простым и каким-то знакомым.


-Ладно, друг, если в спину не стрельнешь, я пошёл. Некогда мне, хочу попробовать миссию пройти. Который раз уже бьюсь, бестолку.


- Не стрельну, не ссы, что я совсем отморозок что-ли. Стой. А что за миссия?


- Остров, так и называется. Как обычно, мочить ботов и юнитов, дойти до супер босса завалить и взять бабла чуток. Бабло хорошее сулят. Правда, если самого грохнут неделя без Эры.


-Ого, неделя, сильно. Я подумаю, Палыч. Подумаю.


Пожали друг другу руки. После чего Палыч повернулся и не оглядываясь пошёл к границе точки.


-Губкин, стой! Возьми сигареты. У меня ещё есть.


Мужчина нерешительно остановился. Повернулся и разулыбавшись ответил.


-Ааа, давай! Надо же. Беломор. «Бак ин Ю Эс Эс А». Странно, пачка есть, а страны такой давным давно нет. Только мифы и остались, а вдуматься если, ничего мы о ней не знаем, Дмитрий Викторович, и не узнаем уже никогда. Жаль, я бы хотел попасть туда, посмотреть, как там, что было.


В ответ я лишь пожал плечами, стоит ли сожалеть о том, о чем не имеешь ни малейшего представления. Палыч понял все без слов, аккуратно сложил пачку во внутренний карман и торопливо скрылся за деревьями.


Проводив его взглядом, я уютно устроился на берегу небольшого озера и погрузился в процесс ожидания. Тишина, никого. Мертвая точка. На иных постоянная движуха. А эта, словно на задворках мира. Я, да Палыч, не понятно зачем сюда забредший. А девушки все нет. Не придёт. Нутром чую - не придет. Будет оттягивать неизбежность до последнего.


Я бы тоже не сразу пришёл. Находиться в плену, удовольствие ниже среднего. Ровно Два игровых дня без заработка, да ещё наполненных тупой работой, принеси, подай, добудь. А если ты девушка, так ещё и….


Точно не придёт, не сегодня.


5


Маячок лучше всего крепить на дерево, так и радиус действия больше и почти нет шансов, что им поиграет в футбол, какой нибудь забредший на точку студент. Так и сделаю. Вот здесь. Кажется не видно. Осталось только включить. Все. Теперь можно идти. Уж теперь, если появится, то и я сразу.


6


Болото - бесконечная череда кварталов, состоящих из пестрой смесь дискотек, баров, ресторанов, стриптиз клубов и бог знает еще каких злачных мест . Секс, музыка, азартные игры, казино. Всё здесь, в Болоте. Миллионы людей в поисках развлечений и денег. Ежедневно, ежечасно, круглосуточно. Хотя суток, в обычном понимании, тут нет. В Болоте всегда ночь, переливается неоновыми огнями, заманивает в свои сети. Бесконечный карнавал безудержного веселья, случайных знакомств, излишеств, извращений. Игрища на любой вкус и кошелёк. Говорят, чтобы побывать хотя бы по минуте в каждом из заведений, нужно потратить несколько месяцев жизни. Многие пытаются. Я не готов. У меня нет столько сил и столько денег. Здесь за все нужно платить и везде можно заработать. Мозгами, телом или душой. Мозги - высохли, тело- сдулось, а душа покрылась заскорузлым панцирем. Так что, я сюда не работать. Я сюда отдыхать.


«Ленточка» - отнюдь не публичный дом. Впрочем, здесь их тоже полно. Но в них слишком скучно, механическое действо, физкультура и спорт, мечта для малолеток. Без драйва. Без похоти, без соблазна. Не для меня. Может быть раньше, сейчас уже нет. «Ленточка» - это место для анонимных интим знакомств. Без заморочек, без лиц, званий и регалий. Опасность лишь одна - за аватаркой симпатичной девушки, может скрываться самый настоящий мужик. Впрочем, таких я вычислять научился.


На «Ленточку» я наткнулся совершенно случайно, как-то за ужином лениво просматривал рекламу злачных мест и обратил внимание на завораживающие картинки,приглашающие посетить новое заведение. Ни капли порочности, ни нотки пошлости. Однако и то и другое легкими мазками сочились сквозь холст утонченного соблазна. Реклама была сделана со вкусом, с претензией и оставить равнодушным не могла. Через несколько дней, я вбил адрес «Ленточки» в строку поиска и тут же попал на указанную в рекламе улицу. Стою перед вывеской, вдыхаю воздух похоти. Хорошее заведение, правильное, не похожее на все остальные, подобные.


Я вновь у входа, от «Ленточки» меня отделяют тяжелые двери, глухие, высокие, делаю шаг и попадаю вовнутрь. Знакомый интерьер, обволакивающий плавными линиями каждого посетителя, мягкий струящийся свет, ухающие, где-то в глубине зала, басы. Я иду в общую комнату , минуя двери с завораживающими, а подчас и слегка шокирующими вывесками. Среди которых «БДСМ», «лесби», «наблюдатели», «сексуальные женушки» - кажутся детскими шалостями. Стоит открыть нужную дверь и любой извращенец попадет в свой личный рай. Мне мимо, мне в центр зала, в царство флирта и легкомысленного общения.


Столик, одиноко сидящая леди, на вид лет тридцать, самое то, обожаю этот возраст. Расцвет женской сексуальности, если мозги на месте, драйв неизбежен. Я прицениваюсь, присматриваюсь. Люблю брюнеток и обожаю натуральные формы, а не этот гротеск, коим так грешат завсегдатае подобных заведений. Куда не глянь, обязательно наткнешься на образ, состоящий из огромных сисек, необъятного зада и осиной талии. Таких тут большинство, пытаются купить мужское внимание формой, наплевав на ее содержание. Не желаю, по крайней мере не сегодня. Сегодня я трезв и подхожу к выбору с максимальной ответственностью. Не хочу прогадать, не смею.


-Наверное, вы тоже мечтаете о приятном продолжении сегодняшнего вечера, и по всей видимости, лёгкая грусть в ваших глазах, намекает на то, что это продолжение все ещё в фантазиях?


Пауза вместо ответа. Не самый лучший знак. Обычно я всегда произношу витиеватые приветствия. Они как лакмус, словно сканер, идентифицирующий человека по принципу “свой-чужой”. Молчит, смотрит непонимающим взглядом, значит - «чужой», с такой ни в постели, ни в жизни не по пути. Улыбается и кокетничает – своя чертовка.


Эта - просто глядит сквозь и не поймёшь, выставляет мысленно баллы по шкале собственной симпатии или ищет подходящие слова, чтобы сразу послать на все четыре. Впрочем, возможно просто предвкушает продолжение моих словесных выкрутасов, выдерживая паузу мастера. Не хватает ей для анализа одного лишь легкомысленного приветствия.


Есть такие, с ними по разному бывает. Думаешь, глупа, как пробка, а оказывается, у нее за плечами докторская, куча статей, публикаций и почитателей. И ты для нее открытая книга с комиксами, которую и читать то нет никакого желания.


Такие тоже приходят сюда, они тоже хотят секса, хотят до истомы, до коликов в пальцах, до спазмов в животе. Секса не обычного, нестандартного. Секса, сотканного из собственных фантазий, граничащих с безумством. Они здесь не ради романтики, романтика — это что-то из другой жизни, в которой им уютно и комфортно. Здесь они обнажают свое второе «я», свое запретное естество, которое предпочитают скрывать в обычной жизни. Ах, как я люблю таких женщин , глубоких, изысканно извращенных до бесстыдства. До того самого бесстыдства, в котором, как ни странно, можно найти истинную чистоту. чистоту, которую хочется пить, в которую хочется нырнуть, рискуя не выбраться на поверхность. Такие завораживают, выкручивают сознание, перемалывают его сквозь собственную похоть. А что вы хотите, чем выше интеллект человека, тем сильнее он развращен.


Она может быть такой, в ее взгляде есть этот порочный ген. Ген изысканной сексуальности.


-Ааа, ещё один большой оригинал вышел на прогулку от жены. Про глаза решил поговорить, а все мысли только о сиськах. И о том, как бы развести эту девку на секс, желательно втроём. Ну садись, поговорим про грусть в глазах, которую смог разглядеть сквозь мой бюстгальтер. Выдала и смотрит на меня изучающе. Мне остается только моргать, пытаясь таким нехитрым способом скрыть смущение. Я разбит в пух и прах обнажённой прямолинейностью и сочащейся в ней ядовитой правдой. Можно уйти, но уязвленное самолюбие не даёт этого сделать. Уползти от девушки побитой собакой - ниже моего достоинства. Продолжать строить из себя умника, значит заведомо проиграть. Ее правила - мои правила, значит сыграем.


-Сиськи говоришь. Пусть будут сиськи.


Я отодвигаю стул и спокойно усаживаюсь рядом, почти касаясь своей ногой ее бедра.


-Ха,смело, и все же, я вижу не ожидал от меня подобного?


- Скажу, что удивлен!


-Возбуждает прямолинейность?


- Не то слово, завораживает!


- Умные мужчины, уверенные и дерзкие!!!


- А мне совсем плевать на сиськи.


-А на девушек?


-А девушек я обожаю.


- В белье?


-Иногда без.


- Я бываю без. Сегодня, как раз такой день.


- Сегодня как раз тот день, когда я бываю здесь.


-Это намек?


-Это знак!


- Женат?


- Был.


-Жаль, такие как ты влюбляются, а потом страдают.


-Такие как ты - нет?


-Я замужем, а значит уже страдаю.


-Не трахает?


- Трахает, не меня.


-Здесь?


- И даже сейчас.


-Месть или похоть?


- Тоска.


-Значит, я прав таки насчёт глаз?


-Ты прав насчёт мести, а еще больше прав насчет похоти!


-Это предложение?


-Это моя глупость и твоя удача.


-Серьёзно, считаешь, что мне повезло?


- Ты вытянул счастливый билет.


-Я могу подняться и уйти.


-И сделать глупость.


-В зале полно женщин.


-Но ты не хочешь ни одну из них.


Она подалась вперед, её губы почти коснулись моего уха, а тонкий аромат духов волнующий волной защекотал ноздри. Откуда она знает, что мне нравится именно этот запах?


-Не делааай глупооостей! -Почти пропела красотка, низким обволакивающим голосом. После чего встала и виляя бёдрами отправилась в противоположный конец зала.


Вся моя жизнь — сплошной компромисс между глупостью и здравомыслием. Увы, но за все эти годы, я так и не нашел нужный баланс, способный сохранить равновесие. Слишком велика была глупость, ничтожно мало здравомыслие. Попробуй тут выкрутись.


Резная дверь, за ней неистовый хайтек, дразнящий нарочитым китчем. Смятая прямо на полу постель, нет окон, вместо стены плещется озеро Риц. Горы. Голубое небо. Кристальная чистота девственной природы. Её обнажённое тело, мои руки, жадно хватающие тугие бедра. Мои губы пожирающие каждый миллиметр ее кожи. Синхронные движения, словно ритуальный танец. Вечная пляска огня. Соль на губах, вспышки света, непроницаемая мгла, жар тела, озноб. Я не знаю её и не хочу знать. Не дай бог знать. Иначе раздавлю каждого, кто подойдёт к ней ближе двух метров. Я так не хочу, не сейчас. Она странная. Притягательно странная. Незнакомая, чужая и в доску своя. Взрыв удовольствия гонит мысли по спирали, вращая мою дохлую душу по коридорам собственной памяти. В голове оживают картинки, словно кто-то запустил старую пленку. Я падаю вниз, волны накрывают меня, я бью ладонью по стеклу, поворачиваю голову вправо, пытаюсь ухватить волосы, я не вижу их цвет, не чувствую структуру. Взрыв боли и удовольствия, я теряю ориентацию и падаю лицом на подушку. Воздух. Огонь. Тишина.


Я был рядом, но так и не смог.


Не смог вспомнить.


Вновь не смог.


7


Она молчит. Медленно одевается,не поворачиваясь в мою сторону, сожалеет о своей минутой слабости. Я, отчаянно делаю вид, что мне все равно. А мне ведь и правда все равно. Лишь скулящим щенком оцарапало внутренности. Пройдёт. Подумаешь, не впервой. Молчание давит, его густота достигла придела вязкости. Каждый из нас молчит о своем, каждый из нас мечтает побыстрее скрыться, оставив этот эпизод за кадром собственной жизни. Ей неловко за произошедшее, за то, что позволила незнакомцу вторгнуться в тонкий мир собственного я. А мне жаль, что не смогу больше встретиться с ней. Я готов предложить, но твердо уверен, она откажет, не посмеет нарушить собственные правила. Секс не повод для знакомства. А виртуальный секс, даже и не секс вовсе.


Она словно вернулась на час назад, за столик . Тот же образ, тот же взгляд. Не поймёшь, “свой или чужой”.


-Я заплачу за номер. Выйдешь после меня через десять минут. - Её голос разрезает меня на половинки. Она ловит мой взгляд, - Ну вот, влюбился. Быстро ты. Ничего, пройдёт, не ты первый. - улыбнулась одними губами и с невесомой грацией направилась к двери. Задумалась на секунду.


-А знаешь, ты классный и мой тебе совет. Беги из Эры, пока не поздно, беги. И больше не возвращайся. Иначе……


8


«Соединение прервано. Отсутствует соединение. Соединение прервано». Вместо комнаты с голубыми водами, тёмные очки шлема. Чёртова оболочка, вентиляция, утилизация и даже, мать его, спермоприёмник. Интернет вновь нагло вмешался в планы, лишив возможности сполна ощутить сладостное чувство потери. Но несмотря на это, мне хорошо. Я знаю, что вернусь, я не могу по-другому. Я давно живу в своей собственной вселенной. Мой мир - это сочетание нулей, единиц, байтов, битов. И лишь иногда - живое солнце сквозь зашторенные окна, подушка, кровать, холодильник. Плохо, когда вся жизнь умещается в смартфоне. Ещё хуже, когда тебя это устраивает.


Влюбился? Как бы я хотел этого, я готов влюбиться и в эту похотливую кошку с осанкой аристократки и во вчерашнюю юную фурию с ясным открытым взглядом. Я хочу влюбиться, я созрел, я готов и я почти влюбился. Ненадолго, ровно на два часа сожаления об утрате. Жаль, не посмаковать, не закурить манерно сигарету, не выбросить тело на улицу сплошь состоящую из иллюзий.


Я люблю иллюзии, они дает надежду, и эта надежда выплескивается яркими вспышками давно забытых ощущений. Ощущений из реального мира, запахов, вкусов, тепла, холода, боли, мурашек.


Бежать из Эры. Куда, в тусклый мир многоэтажек? В супермаркеты с протеиновыми коктейлями из насекомых,резины со вкусом овощей и овощей сплошь состоящий из запаха и вкуса резины.. В бесконечный людской водоворот. Вверх по лестнице? Или вниз? Ещё ниже. В глубину.


Нет, мне хорошо. И так Хорошо. Здесь, в Эре.


На город опустилась ночь. Закутала в свою непроницаемость улицы, мосты, души. Заковала меня, спрятала. Я не вижу времени, не чувствую его бег. По крайней мере здесь и сейчас. Надо стянуть костюм и спать, спать.



Удар в грудь, выстрел в голову, водоворот, я закручиваюсь в спираль и я снова в Эре.


Пытаюсь отдышаться. Череда картинок пестрыми вспышками взрывает мозг. В лёгких, рваными толчками шипит дыхание, переходящее в хриплый стон. Меня швыряет в Эру без моего желания, без возможности выдохнуть. Я Снова среди нарисованного мира. Идеального мира для жизни тела, которого нет. Бреду по аллее развлечений без цели. И только через минуту понимаю, что каким-то странным образом попал в этот мир без своего желания. Я не нажимал “пуск”. Не вводил в строку поиска адрес. Я и пальцем не пошевелил. Мне кажется или я схожу с ума. Кто еще кроме меня мог нажать «ввод»?Только я сам.


Конечно сам. По-другому быть просто не может. Наверняка, подчинившись подсознанию, палец сам нащупал выпуклую черноту кнопки и мягко вдавил её вовнутрь.


Что же, пусть будет так. Пусть неосознанное желание ведет меня вперед, а я побреду за ним. Я не пойду, в Болото, я не полезу завоёвывать мир, не сорву голос на виртуальном рок концерте оживших Radiohead. Я просто пройду по аллее, рассматривая рекламные вывески. А потом вернусь в другой мир вскормивший меня, вырастивший и ставший чужим.


9


Браслет завибрировал на руке, словно эту самую руку подключили к кофемолке. Боже, как не хочется просыпаться. На голове тяжёлым обручем взгромоздилась занудная боль. Лоб пылает огнём. Веки, налитые свинцом, не разлепить. Я верчусь, съеживаюсь, поджимаю под грудь колени и не открываю глаза в надежде переждать назойливую вибрацию. Не прекращается, кажется становится лишь сильнее. Кому там что нужно? Остановите это, дайте покой. Сегодня меня нет, ни для кого. Глаза открываются через силу и я с удивлением осознаю. Это не реальный мир беспокоит меня своей суматохой. Эра, словно стальной шуруп вновь вворачивается в мою жизнь. Я тут же вскакиваю и сажусь на влажной постели. Сработал сигнализатор, оставленный мной на “ Точке”. Значит она там. Прямо сейчас. Не тратить время на зубную пасту и бритву. На кофе и булочку, которых все равно нет. Ужом в ползти в костюм, проверить датчики, водрузить шлем. Дать команды всем системам, молниеносное решение. Единственно правильное.


Я уже сижу в своём обшарпанном, но таком удобном кресле, подключенный к мировой сети. Стоит только нажать на кнопку и моя душа полетит по оптоволокну в милый сердцу мир виртуальной наркомании.


10


На «точке» все без изменений, та же погода, те же деревья, жёлтые листья на них. Вечная осень, промозглая, слишком красивая, чтобы быть настоящей и слишком настоящая, что бы в неё поверить.


Она сидит спиной ко мне, рассматривая увядающую зелень причудливых растений в зацветшем пруду. Хрупкая и абсолютно мирная. Совсем не похожа на бойца, периодически спасающего мир от катастрофы. Ее волосы цвета пшеницы, рассыпались по плечам, ее руки изящны, поза исполнена грации,она невероятно естественна в этом иллюзорном мире. Пожалуй, она самая естественная часть пейзажа. Она чудесна. Хочется подойти и мягко, едва касаясь, обнять её за талию. Подарить охапку цветов и рассказать красивую историю о вечной любви. Хочется просто рассказывать и хочется любви. Куда делась вся эта похоть, это вожделение? Растворилась в ярких красках осени, затерялась в хрупкой женственности едва уловимого образа.


Она ждёт своей участи. А я, кажется, готов отпустить ее на все четыре. Мягкими шагами подхожу со спины, стараясь не шуметь, дабы не нарушить идиллию. Какая к черту идиллия. Она обречённо ждёт и наверняка думает - поскорее бы все закончилось.


Сажусь рядом, рассматриваю её профиль. Молчит, понимает, что уже не одна и все равно молчит. Ни звука. Словно с этой самой секунды начала отбывать двухдневное заключение. Достаю из кармана “зачетку”, направляю на девушку. Ника, 18 лет, Россия. Зелёная совсем, юная, непорочная. В прошлый раз мне казалось она выглядела старше. Листаю дальше. На счету - 30 койнов, да два алмаза, так себе улов. Из арсенала - «калаш» без единого патрона, пара гранат, армейский нож. А это уже интересно. Элитный арбалет с калориметрическим и лазерным прицелами, карбон, волновая тетива, электронный спусковой крючок, лёгкий, точный, смертоносный. Стоит такой тысяч двадцать пять, почти как новенькая “Веста-углерод”. Недешевая игрушка. Откуда он у неё? Если не брать в расчёт покупку, то получить такой можно, лишь выиграв турнир среди элитных бойцов. Она не элита, а судя по остальном набору, далеко не олигарх. М-да. Арбалет есть и ни одной стрелы к нему. По всей вероятности, последняя стрела была истрачена два дня назад на меня. Мне тогда повезло, ей нет.


Деньги, «калаш» и алмазы оставляю девушке, я не мародер, чтобы обдирать до нитки. Арбалет не возьму тем более. Это же целое состояние, произведение оружейного искусства. Забрать его - значит пойти на сделку с совестью, унизить в себе мужчину, стать ничтожеством, законченной сволочью в глазах этой девчонки. Да и не могу я оскотиниться в свои сорок лет. Заняться банальным грабежом? Нет, это слишком дорогое удовольствие. Может быть, лет через десять, окончательно потеряв в себе мужчину, я стану быдлом и буду способен совершать низкие поступки. Но не сейчас.


Я уже хотел было нажать на кнопку выключения “зачетки”.


-Оставьте его мне, прошу вас. Не трогайте арбалет.


От неожиданности я резко отдернул руку с “зачёткой”, едва не уронив её во влажную траву и с интересом посмотрел на девушку. Ее порыв вновь возбудил уже угасающий интерес к этому предмету.


-Вот как, тогда придется рассказать откуда он у тебя?


Ника недовольно зыркнула большущими глазищами и сквозь зубы ответила:


- Это не ваше дело. Просто оставьте его мне.


- А вот грубить в твоем положении я бы не стал.


- А что бы вы сделали в моем положении, может быть расскажете? И какое оно, мое положение? Незавидное, вы ведь так считаете? - Она с вызовом посмотрела прямо в глаза и признаюсь, выдержать взгляд было не просто. - И вообще, я не грублю, я лишь защищаюсь. Это все , что мне остается перед тем как вы начнете.


-Начну что?


- Ну не валяете дурака. Кажется вы собирались меня трахнуть, так делайте свое дело побыстрее и давайте на этом закончим.


Дерзкая это потому что молодая. Потому что кровь кипит. Молодость всегда дерзкая, если дерзость не подавили родители, школа, друзья. Если не успели искалечить, душу сверстники и Эра. Сказала, а мне стыдно стало, за мои вольности двухдневный давности, обожгло нутро липкой смолой, передернуло.


-Ух та какая горячая, остынь. Секса у нас с тобой не будет, передумал я, малявка ты ещё, а насилие не люблю .-Тут же ловлю себя на мысли, а ведь и правда передумал, как только увидел, сразу все понял и про неё и про себя и тут же легко стало. Легче лёгкого. Сексуальный образ, живший в мозгу все эти часы, растворился, словно круги на воде. Полинял и совсем стёрся. Обычная девчонка, в обычных армейских штанах, разве что невероятно очаровательная. Куда делась дерзкая амазонка? И была ли она в тот рассветный час или просто пригрезилась.


- Арбалет мне твой нравится, стоит он хороших денег, а у меня финансовые напряги. Так что, не дави на меня. Сам решу что с ним делать.- внезапно вырвавшиеся слова, признаться, удивили меня самого, впрочем, пусть думает, что способен забрать его, что циник законченный и подлец. Так проще будет и ей и мне. Я держал абалет в руках, оценивая идеальную развесовку. Четкость и плавность линий, стремительность силуэта.


- Вы не заберёте его у меня, не посмеете, вы... вы...


Она резко поднялась на ноги и сжала ладони в кулаки. В голосе слышна растерянность и совсем детская обида.


-Ну чего ты вскочила, сядь. Успокойся. Давай так, кроме этого оружия, взять с тебя нечего. Продать тебя в рабство, через-чур низко. Ты ж девчонка совсем. Попадёшься отморозку без стыда и совести, выйдешь от него униженной, раздавленной, с выскобленной душой. Игра игрой, но некоторые игры, лучше оставить на потом или вообще в них не играть. Ну вот теперь и скажи, что мне делать-то с тобой? Я тут два дня надеждой жил, что пустые карманы наполню. Думал деньги у тебя есть. А оказывается дырка от бублика у тебя и арбалет.


Она не села, так и стояла, слушала меня, её ноздри раздувались, а глаза блестели не то гневом, не то страхом. Поди разбери этих малолеток.


Я тоже поднялся, в глаза ей посмотрел сощурившись, если не сощуриться, то так и тянет опустить взгляд. Взрослым, красивым бабам в глаза - без проблем, а этой малявке, через силу, через не могу. Черт его знает, что такое. Так и стоим, смотрим друг на друга. Красивая, но не кукла совсем. Огненная, живая. Был бы ровесником, обжёгся бы. Всё бы глаза проглядел на неё до дыр. А потом и слепым пятнами цеплялся. Но я не ровесник, у меня глаз замылился, научился терпеть красоту. Но если бы только красота. Сила в ней, открытость и тепло. Редкие качества, их не купить в магазине виртуальных образов. И что с ней с такой делать?


-Послушай,есть же нормальные стрелялки для подростков, ну или там всякие квесты, исследования, гонки наконец. Что тебя на войну да еще «18+» то понесло, за острыми ощущениями и лёгкими деньгами пошла? Родители хоть знают, на какой ты площадке время проводишь? Или ты такая оторва, что и в Болото ходишь, за остреньким?


-Ой, только давайте без этих ваших нравоучений, как нибудь сама определю куда мне ходить и что делать. Мне восемнадцать есть? Есть. Я идентификацию по паспорту прошла, когда на этот контент подписалась? Прошла. Что не так? Или тут только пенсионерам столик заказан? Попросите пансионат тогда вам тут построить, дом отдыха с прудиком и медсестрами. И сидите там, вспоминайте молодость.


Какая разительная перемена, теперь уже с вызовом говорит и смотрит в глаза открыто и обвинять пытается. Ох женщины, чуть дай слабину, тут же умудряются выстроить защиту нападением. Как с такой себя вести? Не запугать, не запутать.


-Ты хоть скажи, тебе реально нравится весь этот натурализм, оторванные руки-ноги-головы, вся эта грязь, вонь. Вот эта возможность убивать, брать в плен, возможное рабство и насилие. Или ты когда сюда шла, думала тут цветочки собирают и сдают их потом за денежку?


-Ну тебе же нравится.


-Ты мне не тычь.


-А что такого, в Эре все равны, с детства нас учили, что интернет - самый демократичный не требующий пиетета и сложноподчиненных форм вид связи. Папашки-старикашки.


От такого неожиданного напора, захотелось курить, глупая привычка спокойствие искать в сигарете. Нащупал в кармане пачку, ударил о ладонь, поймал пальцами сигарету, размял ее в руках, только хотел в рот засунуть.


-И мне можно?


Посмотрела на меня и опустила глаза.


-Тебе? Ну сейчас, дам. Снова полез в карман, нащупал, улыбнулся про себя и протянул в руке - Держи!


Смотрит удивлённо и кажется обижено.


-Что это?


-Конфета, смотри, “школьная”. Любимые конфеты моего отца, сейчас уже такие не делают. Держи, Держи.


Заулыбалась. Но конфету взяла и тут же с какой-то детской наивностью запихала её в рот.


-Вообще-то я сигарету просила, но все равно спасибо.


-Вкусная же?


-Ну да, необычная, без шоколада.


- Я просто не люблю шоколад. А курить вредно.


-Здесь не вредно.


-Много ты понимаешь.


-Да куда нам малолеткам. Мы же глупенькие все. За нами глаз да глаз.


Искорки на лице зажглись, расслабилась, словно поняла, что ничего ей тут не угрожает. Что плен этот, лишь приключение, не более. А мне то что, может и к лучшему, потаскаю за собой девчонку пару дней, да разбежимся своими дорожками. Уж лучше пусть со мной, так хоть еще в какую историю не вляпается. Без патронов тут не выжить. А так, может деньги какие родители дадут. Прикупит себе арсенал. Будет чем оборону держать. Интересная она, вроде девчонка совсем, а что то в ней есть от хищницы. Нотки едва слышны, но мелодия уже ухо ласкает.


-Ладно, Ника! Не так я себе представлял плен твой. Ну уж, что получилось, то получилось. Но, хочешь не хочешь, отпускать я тебя не собираюсь, уж извини, прихоть у меня такая с малолетками по Эре таскаться. Поэтому, предлагаю тебе особенно надолго из сети не выходить, чтоб побыстрее 48 часов твоего мучительного заключения прошли. Ну, а дальше, на все четыре, - помолчал ожидая реакции, глядя прямо в карие пуговки зрачков, не отвела, лишь сощурилась слегка,-Обижать не буду, за арбалет свой не волнуйся, я такие дорогие вещицы не в праве забирать. Условие одно! От меня ни на шаг. Куда я, туда и ты. Полезу в огонь и ты туда же, в воду нырну и ты ныряешь. В остальном - свободный человек.


-Что и трахать не будешь? , - хихикает чертовка,заразительно так, с сарказмом.


-Кого тут трахать-то. Я же не педофил.


-Жаль, думала мужика подцепила, а он мало того что старый, ещё и импотент, кажется.


-Да иди ты.


-Обиделся? Ну не обижайся, старый. На малолеток грех обижаться.


-Так, ладно, хорош ржать. Давай сигналку на тебя нацеплю, чтоб всегда видела, когда я в сети. Плен все-таки. Руку говорю давай.


Молча протянула открытой ладонью вверх. Маленькая ручка совсем, как она калаш таскает. Это в рюкзаке, за спиной, арсенал ничего не весит, а как в руки попадает, все, реальный боевой вес. Прихоть разработчиков. В некоторых играх, хоть с миномётом бегай, как пух. А тут, все к суровой реальности приближено. Браслет тихо пропищал, сигнализируя о закрывшимся замке и начал отсчёт сорока восьми часов. Секунды поплыли, меняя свою очерёдность. Плен начался.


11


Мы стояли на опушке нарисованного леса, смотрели в холодные воды маленького прудика. Абсолютно чужие, не понимающие, зачем мы здесь, для чего игра столкнула нас нос к носу.


Тишина.


Где-то сейчас идут сражения, люди с дикими криками перерезают друг другу глотки, смотрят, как срабатывают противопехотные мины, как снайпер одним выстрелом сносит полголовы. А тут идиллия. Я и она. И эта точка на задворках мира. А ведь правда, зачем она мне? Почему не дал ей хорошего пинка и не отправил на все четыре? Что помешало сделать этот великодушный жест? Трудно сказать. Возможно разглядел в ней что-то похожее на меня, молодого, упрямого, дерзкого. А может просто понравилось смазливое личико и её невероятно уверенная манера держаться. А если ни то и ни другое? Тогда что? Скука? Надоело ползать на брюхе в компании с такими же одержимыми, как я. Надоели шлюхи из болота, надоело одиночество. Захотелось внимания и восхищенных глаз. Только вот незадача, не восхищается она, держится на равных. Ещё и старым считает. Дряхлым и скучным. Ну и пусть считает, всего два дня, потерпит, не переломится, а потом может и не увидимся никогда.



12


А может быть я просто соскучился по дочери, чьим вниманием не дорожил, когда она была рядом. А сейчас понял, как этого внимания не хватает.


13


Понял. Когда ее не стало рядом.



14


-Эй, старый, так и будешь молчать? Собрался тут все два дня просидеть? Тогда хоть удочку сделай, будем считать, что на рыбалке. Вот угораздило в плен к пенсионеру попасть. Говорил в огонь и в воду, а чувствую, все больше в аптеку будем ходить. Может тебе давление измерить, я умею. Может ты вообще с “точки” валить не собираешься? А, старый, скажи хоть что нибудь, пока инсульт тебя не грохнул прямо тут.


-Цыц, малявка, я думаю, созерцаю понимаешь. А, да, ещё не понимаешь, мала совсем, о высоком тебе пока рано. - сказал, я сам рассмеялся, с юмором у девчонки полный порядок, хоть колко говорит, но без злобы.


А ведь и правда, чего мы на точке то торчим. Раз такое дело, и нас теперь двое, то можно соорудить маленькое дельце. Какую нибудь короткую миссию пройти, или настрелять чуток зазевавшихся лузеров на свободной площадке. Денег катастрофически мало, ещё на пару дней хватит, потом все. Пиши пропало. Вдвоем проще держаться, один работает, другой прикрывает.


-Значит так! Ни у тебя, ни у меня денег нет, поэто…


Я не успел закончить, пруд задрожал и вместо него появилось огромное зеркало экрана на котором, меняясь каждую секунду, появились кадры рекламного ролика. Мы, не сговариваясь уставились в экран.


-Уважаемая элита, господа офицеры, солдаты! Рады сообщить вам, что миссия, о которой вы мечтали, стала реальностью. Сорок пять километров игрового пространства, больше четырёх сотен ботов разного уровня владения боем, неприступные укрепления, водные преграды, смертоносные ловушки и самое главное, такие же команды реальных бойцов, пытающихся вырвать победу. Все, что вам нужно -это добраться до финальной “Точки” быстрее противника. И тогда у вас в руках окажется главный приз года. Победитель забирает все, проигравший остаётся ни с чем. Спешите на “Остров”, набор уже начался.


Экран погас, вместо него вновь появился пруд, играющий нашим отражением. В его тёмных водах неоновым свечением начали свой бег цифры, сообщающие случайно забредшим на точку путникам, что до начала очередной миссии на «Острове» осталось 8 часов.


-Слышала, набор уже начался. --Смотрю на неё, в глазах вопрос и печать непонимания.


-Да нуууу, -протягивает с явно выраженным сарказмом,-неужели задумал попробовать? Тебя же завалят в первую минуту, ты же и шага не сделаешь. С твоим то умением воевать, только наглядным пособием по перевязке в санитарном батальоне служить.


-Болтай, Болтай, тебя то поймал, такую все умелую, - а сам стыдливо кошусь на свои сомнительные достижения, уныло отсвечивающие в правом нижнем углу визора, понимаю, а ведь права чертовка, раскусила чего я стою, рассудительный, продуманный, а от того медлительный и неповоротливый.


-Ну да, поймал, загонял девку с одной стрелой в колчане и думает - бог войны. Да, если бы у меня ещё хоть парочка стрел была, то одна из них сам знаешь откуда бы торчала аккуратным хвостиком. Поймал он, да есл….


-Стоп, тихо, тихо! Ты мне главное скажи, хочешь поучаствовать или нет? В одной команде, на равных, без плена и соплей. А, ?


Ника осеклась, замолчала на полуслове, выдохнув остаток предложения беззвучными буквами. Помолчала секунду, переключил какой-то тумблер и тотчас продолжила.


-А если и хочу, то точно не с тобой, нет у меня желания под пули лезть со всякими раками . Да и потом, у меня, вот, сам знаешь, - и словно для подтверждения открыла зияющий пустотой патронташ.


-С этим мы что-нибудь придумаем.


В смысле, с твоим лузерством?


- С патронами. Стрелы не такая уж и беда, а патронов для калаша и у меня валом. Другое дело, - продолжал я, постепенно входя в эйфорию от назревающего решения - на игру взнос нужен, а у нас на двоих 100 монет.


-И большой взнос? - Поинтересовалась Ника, смешно выпятив кончик языка.


-Сейчас, подожди, дай зайду в посмотрю.


На экране шлема потянулась вереница букв, приглашающая на разные миссии и зоны, покрутил строки вниз. Ага, вот она родимая, крупными буквами. Изучаю, и чем больше изучаю, тем ярче понимаю- одна половина головы готова к приключениям, а в второй сомнение все ни как не отпустит, цепляется, ищет подвох, кусает неопределённостью. Сколько я миссий подобных начинал и сколько денег проиграл, не успев даже выстрела сделать. Ещё в одну вляпаться, да еще с девчокной? И сидеть потом без копейки?


- Значит так, смотри, по тридцать монет с носа. У меня семьдесят есть, у тебя тридцать, у нас ещё сорок остаётся, которые можно.. ?


-Пропить!


-Чего?


-Пропьем говорю, мало того, что старый ещё и глухой. Так вот, пойдём в Болото, ты же сводишь девушку в Болото? Хочу оттянуться перед тем, как волочить твоё дряхлое тело с поля боя. Так сказать, позволить тебе в последний раз вкусить плоды порока.


-Вот откуда ты такая болтливая взялась? Ну оказалась бы молчаливой дурой, нет же, досталась мне…


-Просто дура?


-Чего?


Она тут же прыснула от смеха, одновременно пытаясь что-то ответить, да так и не смогла.


А я смотрел на неё и понимал, что в эту самую минуту, мне впервые за много много дней или лет, стало тепло, я отогрелся, оттаял от собственного мороза, от собственной унылости, черноты. Даже плечи распрямил, стройнее стал, выше. Смотрю на нее и понимаю, что улыбаюсь, как дурак, искренне улыбаюсь, рот до ушей растянут.


А была не была, пойдём в это Болото, завалимся в ночной клуб, там где погромче и поярче и устроим танцы. До упаду, до темноты в глазах, руки вверх, тело в разнос и плевать на все, что было, что есть и что будет. А потом можно и на Остров.


-В Болото говоришь хочешь, а давай, пойдём в Болото, оттянемся по-взрослому.


-По-взрослому говоришь?


-Именно!


- Тогда через час у Стеллы, идёт?-И смотрит с вызовом.


-Идёт!. - мгновенно соглашаюсь я, -А пока расходимся, поесть надо, переодеться?


-Старый, только не вздумай костюм и шляпу нацепить, и рубашку на все пуговицы застегнуть, тоже не вздумай . А то мне придётся тебя ментам сдать. Как потенциального маньяка.


-Иди уже, через час буду, слышишь.


-Без проблем, только не опаздывай, знаю я вас 40+.


-Подожди, постой. Тут такое дело. - уж не знаю почему молнией в голове пронеслось, точно ведь ржать будет, она по другому не может, а что делать,лучше сказать, чем потом оправдываться- Тут это, в общем, я на оптоволокне сижу, так не смейся, ну не смейся говорю, это не потому, что я старомодный. В общем, из-за этого оптоволокна, я иногда вылетаю самопроизвольно и потом в сеть не могу попасть какое-то время. Ну, имей в виду, если такое произойдёт, то не удивляйся, я не специально. Просто могу сидеть за столом, а потом раз и нет меня.


Ника вместо того, чтобы продолжать смеяться и подтрунивать, вдруг как-то странно успокоилась, стала серьезной, взрослой даже.


-Вылетаешь, говоришь? Странно, а я пару раз еле вышла из Эры. Жму на выход, а никакой реакции. Будто держит что-то. Наверное глюк какой-то системный.


-Ну вообще, круто мы подобрались, лучше не придумаешь, один в сеть попасть не может, другая выйти. Хороша парочка.


-Да уж, слушай, давай потом поговорим об этом , а то время идёт.


Время идёт, бежит оно, стрелой бесшумной пронзает пространство, а с ним и тела и души. Размазывает их по вселенной, скручивает в спирали и выплевывает изможденными, опустошенными, усталыми. И лица такие же, изъеденные морщинами и глаза давно вглубь себя, словно чёрные дыры - съедают пространство, ничего наружу, ничего. Только мысль гложет --когда успел-то? Только с пацанами босиком по траве бегал. А теперь манная каша, клизма, вставная челюсть не за горами. И столько всего не успел, сделать, прочитать, полюбить. Кажется, недавно стоял руки перед всем миром раскинув по-пижонски. А он внизу, под ногами, полощется красками, манит соблазнами, он твой. Бери его, пользуйся. Главное не обожрись. Не успел. Так и простоял с распростертыми руками, ожидая своего часа. А час давно пробил, а я об этом не узнал, не услышал, пропустил. А теперь и руки в стороны развести больно, хандроз, радикулит, панкреатит, гипертония, шаг боль, шаг победа, до кухни, до туалета, до гроба.


Время идёт. Только вот что я тебе скажу, малявка. По разному оно у нас идёт. Твоё время ещё любопытно, оно любуется, рассматривает, удивляется. Оно влюбляется, смакует, хватает, пробует, играет красками. А моё просто идёт, от заката до рассвета, да ещё в два раза быстрее твоего. Пока твоя секунда проходит, моих две закончились и третья стучится.


Идёт время, идёт.


15.


Выныриваю из Эры. По подоконник стучат тяжёлые капли. Опять дождь зарядил. Неважнецкое лето в этом году. Промозглое, сырое, колючее. Заболело лето, захандрило. У этого лета ещё есть время. А у меня лишь час для того, что бы понять. Хочу ли я назад в чистоту этих бездонных, наивных глаз. Или лучше забыть, закрыть, выкинуть. У меня есть только час и кажется я знаю, что буду делать.


Суменков В.


На настоящее время я полность поглащен данной работой, поэтому редко появляюсь на сайте.  Сейчас готова добрая половина. Концепия ясна, насчет финала - возможны некоторые варианты. Выкладывать на этом сайте не планирую. Но если кому-то будет интересно, впоследствии, поделюсь ссылочкой. 


Motorаzor
Автор Motorаzor
23.12.2018 13:43:32
9
3
0
115
Aleksander S
Aleksander S 23.12.2018 17:53:04
Обалденно!!!
Выделить Показать
0
2
0
Мартын
Мартын 23.12.2018 19:44:05
С описанием некоторые проблемы, мне кажется. Как-то образы не выстраиваются. Трава колко хлещет - вполне представляется. Длинные, узкие и жесткие травинки. Колят или даже режут кожу. И тут же тяжелые мокрые шлепки - эта трава уже какая-то мясистая и широкая. По отдельности - нормально. Одновременно - образ рассыпается. С пыльными кочками еще хуже. Прям режет слух. Утро, мокрая трава, роса. И пыльная кочка. Грязь представить можно. Пыль - никак. Воображалка отказывает. )  
Выделить Показать
1
0
0
Motorаzor
Motorаzor 23.12.2018 19:49:35
Сразу видно человека, никогда не ходившего в походы и не встречавшего рассвет ранним июльским утром, понимаете ли, трава может быть в низине совсем мокрой, а в 20 метрах чуть на пригорке, абсолютно сухой. Более того, вы когда нибудь видели кочки в лесу, даже если достаточно сыро, они внутри могут быть очень даже сухими и пыльными, но это просто опыт, не ваша вина 
Выделить Показать
1
0
0
Мартын
Мартын 23.12.2018 20:16:35
Сразу видно человека-рентгена. )
Ваше описание создает образ сырости. Утро не июльское, а осеннее. Автор бежит не по низине. Можно сделать 500 более-менее правдоподобных предположений, почему кочки сухие, снаружи или внутри. Но всё это будет натяжками и спотыкушками. Если вам интересно, чтобы читатель воспринимал описание гладко и легко, мне кажется сухую кочку стоит убрать. Ну или как-то сырость скорректировать. Если чо, сырым осенним утром босиком ходил. Пыльных кочек не видел. Как холодная грязь продавливается между пальцами - ощущал. В общем, у нас разный опыт, но это не ваша вина. )
Потом, я ж не писатель, я читатель. И вполне себе многоопытный. С автоматически работающим во время чтения воображением. Ну плохо заходит это описание. Не даёт картинки. Читается, как обязаловка, вызывает желание проскочить по диагонали. А значит, что-то не так. 
Выделить Показать
1
2
0
Motorаzor
Motorаzor 23.12.2018 20:28:37
Хорошо, я обязательно учту этот недочет, в конце концов, настаивать на своем и упираться рогом смысла нет, тем более, я вполне допускаю, что огрехов тут может быть вагон и маленькая тележка, следовательно мне остается только поблагодарить человека, который помогает сделать писанину удобоваримой, насколько это возможно, если че, я тоже не писатель)
Выделить Показать
0
1
0
Алпей
Алпей 04.01.2019 16:25:28
Motorаzor
С огромным удовольствием прочитал. Понимаю,    что это фантастика и все же.... Наибольшее впечатление произвела часть 2. Она ближе к реальности, поэтому и воспринимается легче. А в целом, конечно. труд вложн не малый. Я тоже пишу рассказики, но стараясь вложиться в пару страниц А-4.

Желаю вам творческих успехов хотя бы потому, что  читается легко. Я уже который раз убеждался в этом.
Выделить Показать
1
2
0
Motorаzor
Motorаzor 04.01.2019 16:28:54
спасибо огромное! Почему не выкладываете рассказы?
Выделить Показать
1
1
0
Алпей
Алпей 04.01.2019 16:39:52
Motorаzor
Они, в основном, в серии "Сельские истории" и я высмеиваю там с определенной долей сарказма человеческий порок - пьянство.
Выделить Показать
1
1
0
Ирин КаХр
Ирин КаХр 29.01.2019 2:16:15
тем более нужно выложить!
Выделить Показать
0
0
0
Комментировать публикацию
Мы в соцсетях
0

!!! Сохраняйте, то немногое, что ещё осталось от старины ...

1

Дом, на Большой Пушкарской стороне. Сохраняйте, то немногое, что ещё осталось...

4

Арочные ворота Царских времён, из красного кирпича. Цените то, что веет...

0

Пиццерия "Айсберг" город Старый Оскол

0

Кафе "Башня" город Старый Оскол